Vanilla pretzel cookies

Hi bakers,

today I want to share with you a really easy shortbread recipe!

I must confess you a secret: I’m a cookie cutters addicted, which means that every time I go shopping, I look for new items to join my already huge collection! Recently, I’ve found the pretzel shape and I was looking forward to trying it!

So, I made these crumbly, tasty, cute biscuits that are ideal to serve with a good cup of tea when you have guests in the afternoon or when you just need some sugar to cheer you up after a busy day!

For about 35-40 pretzel cookies:
  • 250 g plain flour;
  • 125 g cold unsalted butter;
  • 80 g caster sugar;
  • 1 whole egg;
  • 1 tsp vanilla extract;
  • 1 pinch of salt;
  • 1/2 tsp baking powder;
  • cane sugar for decoration.
Method:

First of all, you need to sieve all of your dry ingredients, namely flour, salt and baking powder. Then chop the cold butter into tiny cubes and rub it into the flour until it resembles fine breadcrumbs. Now add the sugar, the vanilla extract and finally the lightly beaten egg and knead just until all the ingredients come together and you get a smooth dough ( don’t overknead this pastry otherwise the cookies will be tough and not crumbly, as they are supposed to be!). Wrap the pastry in cling film and let it chill in the fridge for a quarter of an hour.

Once yor dough has chilled, roll it out with a rolling pin and cut the pretzel cookies out ( if you don’t have a pretzel cookie cutter, don’t worry! You can use any cookie cutter you prefer). Lightly brush each cookie with a bit of egg white and sprinkle the cane sugar on top of each. Arrange your little vanilla pretzels on a tray, previously lined with some parchment paper.

Preheat your oven to 350°F/ 180°C and bake them for about 10-12 minutes until golden-brown on surface. Let them cool down a bit before serving them or store them in a air-tight container.

These cookies are best enjoyed with a cup of warm tea and they keep for up to 1-2 weeks but I’m sure they won’t last that long!:)

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Biscotti pretzel alla vaniglia

Cari lettori,

ecco a voi la ricetta perfetta per dei biscottini alla vaniglia, composti da una frolla friabile e profumata, coperta da uno strato di zucchero di canna croccante.

Vi devo svelare un segreto prima: sono dipendente dagli stampini per biscotti! Ogni volta che vado a fare shopping, sono sempre alla ricerca di qualche nuova forma da aggiungere alla mia già grande collezione. Ormai ne ho di tutti i tipi e per tutte le occasioni, da quelli natalizi a quelli pasquali. Recentemente ne ho trovato uno a forma di pretzel, che ricorda lo stampo dei biscotti danesi al burro e stavo morendo dalla voglia di provarlo!

Facili da fare, questi biscotti sono ideali da servire con il tè e sono proprio quello che ci vuole per riscaldare questi freddi pomeriggi invernali, ottimi anche come rimedio dolce per tirarsi su di morale dopo una giornata no!

Per circa 40 pretzel cookies:
  • 240 g farina 00;
  • 125 g burro freddo;
  • 2 cucchiai fecola di patate;
  • 80 g zucchero semolato;
  • 1 uovo intero;
  • 1 bustina di vanillina;
  • 1 pizzico di sale;
  • 1/2 cucchiaino di lievito per dolci.
  • zucchero di canna q.b.

 

In una ciotola capiente setacciate farina, fecola, lievito e sale. Aggiungete il burro freddo, tagliato a pezzetti e cominciate ad impastare con le punte delle dita fino a quando il burro e la farina assomiglieranno ad una specie di sabbia.

Amalgamate  ora anche lo zucchero, la vanillina ed infine aggiungete l’uovo, leggermente sbattuto, lasciando da parte circa un cucchiaio di albume (servirà poi per spennellare i biscotti). Impastate nuovamente fino a che  formerete un panetto compatto e omogeneo (non impastate più del necessario, altrimenti la frolla non sarà friabile,dopo la cottura). Coprite l’impasto con pellicola e mettete in frigo a rassodare per un quarto d’ora.

Trascorso il tempo, stendete l’impasto con uno spessore di circa 4-5 mm e ricavate i biscotti con l’apposito stampino per pretzel ( se non lo avete, potete usare qualsiasi altro stampino, verrano buoni ugualmente!). Spennellate ciascun biscotto con un po’ d’albume d’uovo e fate aderire lo zucchero di canna su tutta la superficie che è stata spennellata.

Cuocete in forno preriscaldato a 180°C, per circa 10 minuti ( dovranno essere ben dorati in superficie) e serviteli tiepidi oppure conservateli in una scatola di latta ( si manterranno perfettamente anche per 1-2 settimane!).

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Chocolate chip nutella cookies (English version)

Dear readers,

I love cookies and everything else coming out of an American bakery! If you’re not afraid of calories, you’re ready for this ultimate chocolaty gooyness! I found this recipe, searching the net and the only thing I can say is that I’ve fallen in love with it, ever since I tried it.

Chocolate chip cookies are gorgeous and than I thought….what if I filled them with nutella? The result? A match made in heaven: the flavours of dark chocolate and nutella combine perfectly together!

Furthermore this is an easy peasy recipe that you can make just in half an hour! Let’s see how to make it!:)

For about 20 medium cookies:
  • 250 g plain flour;
  • 100 g soft unsalted butter;
  • 100 g caster sugar ( or if you want 50 g caster sugar plus 50 g brown sugar);
  • 2 medium eggs;
  • 1 tbsp baking powder ( 5 g);
  • 1/2 tsp baking soda;
  • 1 tsp vanilla extract;
  • 1 pinch of salt;
  • 125 g dark chocolate chips;
  • 50 g roughly chopped hazelnuts ( optional);
  • nutella q.b.

 

Method:

Whisk together butter and sugar with an electric whisker until creamy ( you could do this with a free-stand mixer too!), then add the eggs, one at a time and continue stirring until well incorporated.

Aside, sift flour, baking powder, baking soda and salt.

Place all of your dry ingredients into the wet ones and add the vanilla extract. Stir with a wooden spoon until you get a soft dough.Last but not least add also the chocolate chips and your hazelnuts and blend the mixture evenly. Now cover your dough in cling film and let it chill in the fridge for about half an hour.

Once your dough has chilled, make 20 small balls and flatten each one with the palm of your hand, giving it a circular shape. Now place a large teaspoon of nutella (be generous with the filling) in the middle of the cookie dough and close the ends, forming a ball again. Arrange your cookies in a tray, lined with baking parchment, leaving some room between each other because they’ll spread.

Preheat your oven to 350°F/180°C. Just pop the tray inside and bake for about 15 minutes or until the edges are golden brown.

Let them cool down and serve them, still warm or store them in an airtight jar. These cookies are a real treat, they’re crisp on the outside and moist on the inside, just as American cookies should be!

I hope you’ll give this recipe a go and if you do, don’t forget to leave me a comment below or on my Facebook page! SEE YOU SOON!<3

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Chocolate chip nutella cookies

Cari lettori,

chi, come me, ama la produzione dolciaria americana e anglosassone, non può farsi scappare questa delizia cioccolatosa. In effetti, cosa direste se vi tentassi con dei classici cookies con gocce di cioccolato, farciti con uno goloso ripieno alla nutella? Match made in heaven, come direbbero gli inglesi, vale a dire abbinamento perfetto, quello fra cioccolato e nutella, come diremmo noi!

Ho trovato questa fantastica ricetta spulciando nel web e da allora non ho potuto separarmene da quanto me ne sono innamorata! In più, e la cosa non guasta mai, questi biscotti sono anche semplici e veloci da realizzare, quindi ideali per ogni occasione in cui abbiamo voglia di dolce ma non di stare ore ai fornelli.

Serviteli con il thè, con il latte, con il caffè, insomma con qualsiasi bevanda questi cookies faranno la felicità di chiunque li assaggi! Garantito!:)

Per circa 20 cookies medi:
  • 250 g farina 00;
  • 100 g burro morbido;
  • 100 g zucchero semolato;
  • 2 uova medie;
  • 1 cucchiaio scarso di lievito chimico per dolci ( circa 5 g);
  • 1/2 cucchiaino di bicarbonato;
  • 1/2 fialetta di aroma di vaniglia o 1/2 bustina di vanillina;
  • 1 pizzico di sale;
  • 125 g gocce di cioccolato fondente;
  • 50 g nocciole tagliate grossolanamente ( facoltativo);
  • nutella q.b.

 

In un mixer, munito di lame in plastica, mettete burro e zucchero e frullateli assieme ( volendo è possibile fare questo passaggio con uno sbattitore elettrico: il burro e lo zucchero dovranno montare). Ora aggiungete le uova, una per volta e amalgamate ancora.

A parte setacciate la farina con il sale, il lievito e il bicarbonato.

Versate le polveri all’interno del composto di burro e uova, aggiungete anche l’essenza di vaniglia. Azionate nuovamente il mixer finchè vedrete che un impasto molto morbido comincerà a formarsi. In ultimo versate anche le gocce di cioccolato e le nocciole e inglobate anche queste ultime nell’impasto. Ora fatelo riposare, coperto con pellicola, in frigo per una mezz’ora.

Una volta che l’impasto sarà freddo, formate 20 palline che andrete ad assottigliare con il palmo della mano, fino a formare un cerchio. Mettete al centro di questo cerchio un bel cucchiaino di nutella (non lesinate con il ripieno!) e piegate i bordi per formare delle palline. Disponetele ben distanziate in una teglia, foderata con carta forno.

Cuocete in forno preriscaldato a 180°C, per circa 15 minuti e sfornateli quando i bordi saranno ben dorati.

Lasciateli raffreddare per una decina di minuti e serviteli, oppure conservateli in un barattolo ermetico.

Questi cookies sono una vera delizia, croccanti fuori e morbidi dentro, proprio come i veri American cookies dovrebbero essere! Vi basterà un morso per capire che avevo ragione!:)

Provateli e fatemi sapere se vi sono piaciuti con un commento qui sotto o sulla mia pagina Facebook!:)

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Cinnamon rolls

Cari lettori,

leggendo il nome del mio blog, potete ben capire la mia irrefrenabile passione per la cannella! Anche se il periodo natalizio è oramai concluso, l’inebriante profumo della cannella continua ad accompagnare i miei pomeriggi e le mie merende. Ecco che allora, qualche giorno fa, ho deciso di sperimentare una ricetta che volevo provare da tempo: quella dei cinnamon rolls.

Sono dei dolcetti di origini svedesi ma che sono diventati molto comuni anche in America e nei paesi anglosassoni, formati da una morbida pasta brioche arrotolata e farcita con un ripieno di burro, zucchero di canna e cannella. Ovvio che la cannella deve piacere per poter assaporare questo dolce ma se questa spezia non vi fa impazzire, nulla vieta di sostituire il ripieno con dello zucchero bianco e della scorza di limone grattugiata.

Ottimi per la colazione, consiglio di cuocerli la sera prima e conservarli sotto una campana di vetro per averli freschi la mattina successiva. Gli amanti della cannella fra voi non potranno resistervi!

Per circa 12 cinnamon rolls:
Per l’impasto:
  • 250 g farina manitoba;
  • 200 g farina 0;
  • 75 g burro;
  • 220 ml latte;
  • 2 cucchiaini di scorza d’arancia biologica;
  • 1/2 cucchiaio di miele;
  • 75 g zucchero semolato;
  • 5 g lievito di birra secco;
  • 1 uovo.
Per la farcia:
  • 75 g burro morbido;
  • 80 g zucchero di canna integrale (tipo muscovado);
  • 1 cucchiaio di cannella in polvere.
Per la glassa (facoltativo):
  • 100 g zucchero a velo;
  • acqua bollente q.b.

 

Per cominciare, setacciate le farine all’ interno del cestello di una planetaria ( oppure fate l’impasto a mano in una ciotola capiente), aggiungete di seguito il lievito, lo zucchero ed il miele. A parte in un pentolino versate latte e aggiungervi il burro e portate il tutto sul fuoco medio-basso, fino a quando il burro sarà sciolto; rimuovete dal fornello e aggiungete al composto la scorza d’arancia grattugiata ( il burro è un ottimo veicolatore di aromi!). Ora lasciate il latte ad intiepidire.

Quando il latte sarà tiepido, versatelo sulle farine e azionate la macchina, munita di gancio ad uncino ed infine aggiungete anche l’uovo intero. Ora lasciate impastare( almeno 10 minuti) fino a quando l’impasto sarà ben omogeneo, liscio e si sarà, come si dice in gergo, incordato al gancio. Formate una palla e rimettetela in una ciotola, sigillata con pellicola. Lasciate lievitare per almeno 2 ore nel forno spento ma con la luce accesa.

Intanto che l’impasto lievita, dedicatevi alla farcia: ammorbidite il burro con una spatola, aggiungetevi lo zucchero di canna e la cannella e mescolate bene il tutto. Una volta che l’impasto avrà raddoppiato il proprio volume, stendetelo, con l’aiuto di un matterello, su di una spianatoia leggermente infarinata e formate un rettangolo delle dimensioni di circa  35x 25 cm e con uno spessore di mezzo centimetro. Stendete la farcia su tutta la superficie con una spatola e poi, partendo dal lato più lungo, arrotolate l’impasto. Ora, con un coltello ben affilato, tagliate 12 girelle di 3 cm circa di spessore e disponetele ben distanziate su una teglia rivestita di carta forno.

Coprite la teglia con un canovaccio pulito e lasciate lievitare per un’altra ora. Preriscaldate il forno ventilato a 160°C (180°C per quello statico) ed infornate per circa 20 minuti fino a quando i cinnamon rolls assumeranno un ben colore ambrato. Una volta cotti, trasferiteli su una gratella a raffreddare.

Preparate la glassa mescolando lo zucchero a velo con acqua bollente quanto basta per ottenere una glassa fluida. Mettete la glassa all’interno di un conetto di carta forno e glassate le brioche con uno zig zag.

I vostri cinnamon rolls sono pronti da gustare per cominciare una giornata all’ insegna del buon umore!

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Tear ‘n’ share savoury bread

Happy New Year to all of you!!!:)

Today’s recipe is something absolutely gorgeous; a super soft and fluffy milk bread, perfect for any occasion. You just have to arrange small buns one next to each other in a large cake tin; once baked through your guests will only have to tear their own piece up and enjoy it. I served this to my family on New Year’s Eve and they have been delighted.

I love this recipe because it’ s really versatile: since it’s a stuffed bread, you can fill it with whichever ingredient you like the best: I’ve chosen a good Italian mozzarella cheese, ham, mushrooms and origan but you could choose other types of cheese, basil pesto or even grilled vegetables.

This bread is a real treat for your eyes and for your mouth too! The smell is so good that it seems it has just come out of a bakery’s oven! Try it and tell me if I’m wrong!:)

For about 10 people
For the dough:
  • 550 g strong white bread flour;
  • 230 ml milk;
  • 20 g caster sugar;
  • 2 tsp salt;
  • 1 medium free-range egg;
  • 50 ml olive oil;
  • 5 g dry yeast ( the one which comes in satchets but if you can’t find it, feel free to use 16 g of fresh yeast).
For the filling:
  • 100 g ham;
  • 2 mozzarella cheese;
  • 50 g canned  mushrooms;
  • origan.
For the brushing:
  • 1 egg yolk;
  • a splash of milk.
Method:

In a large mixing bolw put the sifted flour, the sugar,  the salt on one side of the bowl and the yeast on the opposite side, otherwise the salt will deactivate the yeast. Now pour in the milk (which must be warm, about body temperature), the egg and the oil and stir all the ingredients with a spoon or a fork to combine. Once your dough starts coming together, transfer it on a clean work surface, which you will have previously lightly greased with a splash of oil to prevent sticking, and start kneading it until you get a smooth and elastic dough.

Place it in the bowl again and cover it in cling film. Now let it rise for at least 2 hours ( it seems a long time but the yeast needs to do his job!) in a warm place. Meanwhile prepare your filling: dice both the ham and the mozzarella cheese, put them in a small bowl and add mushrooms and a sprinkle of origan in order to season the whole thing. Stir the filling gently.

Once your dough has doubled in size, divide it into 20- 25 pieces. Roll each one out with a rolling pin, giving it a circular shape, and  place in the middle a spoonful of your filling. Then, make a small ball, pinching the dough at the bottom of the ball. Arrange the buns in a lined cake tin with a diameter of about 28-30 cm. Cover the tin with a damp tea towel and prove it for 1 hour. Beat the egg yolk with the milk and brush the bread with this mixture in order to have a polished and golden-blown colour at the end.

Preheat your oven in a convection mode at 160°C/320°F and bake your tear ‘n’ share bread for 25-30 minutes.

Here you have it! A delicious appetizer for any dinner or party!:)

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Danubio salato

Cari lettori,

Buon 2016!!!!:)

Negli ultimi mesi ho scoperto un nuovo mondo, quello dei lievitati. Cosa ci sarà mai di cosi’ diverso dal mondo della cucina e della pasticceria, direte voi? Beh, preparare una torta o dei biscotti richiede passione e attenzione ma preparare il pane o un lievitato dolce è un’altra cosa. Il lievito di birra richiede cura, dedizione e anche una certa dose di esperienza. Occorrono tempo e pazienza per preparare un buon lievitato. Ciò che mi affascina di più di questo mondo è però la scienza che vi è dietro. Il lievito di birra è una sostanza viva che necessita dei suoi tempi per scindere gli zuccheri complessi e formare etanolo, fenomeni alla base della fermentazione e successivamente della lievitazione. Ma ora torniamo a noi e al nostro danubio!

Ah già, ma che cos’è il danubio? E’ un soffice pane al latte,di origini napoletane, formato da tante piccole palline, ognuna farcita con un ripieno a vostra scelta. Al momento di servirlo, non servirà porzionarlo ma ognuno staccherà la propria pallina e scoprirà in cosa consiste il ripieno. Essendo molto versatile, io l’ho farcito una volta con prosciutto cotto, mozzarella e origano e un’altra volta, ho alternato palline farcite con funghi e formaggio asiago, ad altre farcite con pesto e stracchino. Voi ovviamente potete scegliere gli ingredienti che più preferite, a seconda dei vostri gusti.

Il pane fatto in casa, si sa, è tutta un’altra cosa e questo, in particolare, è talmente morbido e soffice che non ha nulla da invidiare a quello di una panetteria. Provare per credere!:)

Per circa 10 persone:
Per l’impasto:
  • 550 g farina 0 o farina manitoba;
  • 230 ml  latte;
  • 20 g zucchero semolato;
  • 1 cucchiaio scarso di sale;
  • 1 uovo medio;
  • 50 ml olio extravergine di oliva;
  • 5 g di lievito di birra secco.
Per la farcitura (questo è un suggerimento ma il ripieno è a vostra scelta):
  • 100 g prosciutto cotto;
  • 2 mozzarelle;
  • 50 g funghi in scatola;
  • origano q.b.
Per spennellare:
  • 1 tuorlo;
  • 1/2 tazzina di latte.

In una ciotola capiente, versate la farina setacciata, lo zucchero, il sale e il lievito secco (prestate attenzione a versarlo lontano dal sale, il quale altrimenti lo ucciderebbe!). Versate anche il latte tiepido, l’olio e l’uovo e mescolate finché gli ingredienti saranno amalgamati. Cominciate ad impastare con le mani e versate l’impasto su un piano di lavoro, leggermente unto con un filo d’olio. Continuate ad impastare fino a che otterrete un panetto compatto ed elastico. Rimettete il vostro impasto nella ciotola, copritelo con pellicola e mettetelo a lievitare per almeno 2 ore in un luogo caldo ( mettetelo nel forno spento con la luce accesa oppure preriscaldate lo stesso a 30°C e spegnetelo nel momento in cui mettete dentro l’impasto).

Nel frattempo tagliate la mozzarella a cubetti e il prosciutto a striscioline. Trascorse le 2 ore, suddividete l’impasto con un tarocco, in 20-25 pezzetti. Stendetene uno alla volta con un matterello per dargli una forma circolare, farcitelo con il prosciutto, la mozzarella, i funghi e una leggera spolverata di origano e richiudetelo pizzicando la pasta sul fondo. Man mano che formate le palline, disponetele all’ interno di una tortiera del diametro di 28-30 cm, che avrete prima foderato di carta forno, lasciando un piccolo spazio fra di esse, cosi’ che possano lievitare. Terminato l’ impasto, coprite la teglia e ponetela a lievitare nuovamente per un’altra ora.

Preriscaldate il forno ventilato a 160°C e inserite il vostro danubio, dopo averlo spennellato abbondantemente con un tuorlo sbattuto con un goccio di latte ( questo passaggio è facoltativo però renderà il vostro lievitato bello dorato e lucido in superficie). Fatelo cuocere per 25-30 minuti, a seconda dei forni.

E voilà! Che sia da portare al buffet di una festa, come accompagnamento ad un aperitivo o un tocco speciale per una cenetta in famiglia, il successo è assicurato!

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