Stelle glassate allo zenzero e miele

“Star shining bright above you…”, cantava Ella Fitzgerald in una nota canzone degli anni ’50. In effetti, nei mesi invernali, la luce è una di quelle cose che mi manca di più e quindi la cerco altrove. Spesso mi ritrovo alla finestra a fissare le stelle, quei puntini luminosi che brillano di luce propria incastonati nell’atmosfera terrestre, e a chiedermi se siano davvero in grado di far avverare i desideri. Nel dubbio, chiudo gli occhi e ci provo lo stesso.

Strano come per una volta un rituale notturno così routinario sia stato in grado di ispirarmi una ricetta. E non una qualunque bensì dei croccanti biscotti speziati, dal profumo pungente e aromatico di zenzero e limone, addolciti da tutta la bontà del miele. In più, sopra ci ho messo pure la glassa per renderli bianchi e lucidi come gli astri in cielo, mica male no?

Penso proprio che continuerò ad appostarmi vicino alla finestra con il naso all’insù, solo che da ora in poi lo farò con un bel barattolo di questi biscotti qui e una tazza di tea fumante. Così il freddo e le giornate corte diventeranno solo un piccolo dettaglio. In fondo si sa, i dolci hanno il potere di migliorare ogni cosa.

 

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Stelle glassate allo zenzero e miele
 
Tempo di preparazione
Tempo di cottura
Tempo totale
 
Dei croccanti biscotti di frolla speziata allo zenzero e limone, addolciti dalla bontà del miele. Queste stelle glassate sono irresistibili in inverno, insieme ad una tazza di tea.
Author:
Tipo di ricetta: Biscotti, Pasta frolla, Merenda
Dosaggio: Per 25 biscotti
Ingredienti
  • PER LA FROLLA SPEZIATA:
  • 250 g farina "00"
  • 1 cucchiaino di lievito per dolci
  • 1 cucchiaino di zenzero in polvere
  • 80 g zucchero di canna
  • 1 pizzico di sale
  • 50 g miele millefiori
  • la scorza grattugiata di un limone
  • 80 g burro
  • 1 uovo
  • PER LA GLASSA:
  • 1 albume d'uovo
  • qualche goccia di succo di limone
  • 150 g zucchero a velo
Procedimento
  1. In una ciotola, unire la farina, il lievito, lo zenzero in polvere, la scorza di limone grattugiata e un pizzico di sale. Mescolare con un cucchiaio.
  2. Aggiungere poi lo zucchero, il miele e il burro freddo a cubetti. Cominciare ad impastare con le punte delle dita fino ad ottenere un composto sabbioso.
  3. In ultimo, unire l'uovo e amalgamare gli ingredienti fino ad ottenere un panetto compatto.
  4. Far riposare la frolla in frigorifero per mezz'ora.
  5. Stendere sottilmente la frolla e ricavare dei biscotti con un cookie cutter a forma di stella.
  6. Cuocere i biscotti in forno preriscaldato a 180°C, in modalità statica, per 10 minuti.
  7. Per la glassa: montare a neve un albume d'uovo, aggiungere qualche goccia di succo di limone e poi lo zucchero a velo, poco per volta.
  8. Versare la glassa in una sac à poche e glassare i biscotti.
  9. Far asciugare i biscotti a temperatura ambiente per almeno una notte prima di riporli in una scatola ermetica.
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Lemon Thumbprint Cookies

Dicembre è il mese del Natale e immancabilmente anche quello dei biscotti. E’ bello regalarli ed è bello riceverli. Come mi è stato fatto notare qualche giorno fa, ogni tanto sarebbe necessario dimenticare l’aurea consumistica che riveste questa festa e fermarsi a riflettere sul vero significato del vecchio termine utilizzato per dire regalo, ovvero “presente”. In questo mese infatti, quello che decidiamo di donare agli altri è proprio la nostra presenza o più concretamente una parte del nostro tempo, che anche Seneca definiva “il nostro bene più prezioso”. E quale miglior modo di regalarsi agli altri se non con una bella infornata di biscotti?! Impegnare il proprio tempo per creare qualcosa da zero è un modo alternativo ma soprattutto tangibile per dire a qualcuno che per noi lui/lei è importante.

L’anno scorso ho già scritto un post sui biscotti di Natale, quest’anno replico con una ricetta estremamente versatile. Negli States li chiamano Thumbprint cookies perché per dargli quella tipica forma concava si fa pressione con il pollice al centro del biscotto. Curioso, vero?! Ora immaginate: una frolla montata burrosa, tanto friabile da sciogliersi in bocca e un ripieno di lemon curd, cremoso e aspro al punto giusto. E’ proprio quel contrasto fra la dolcezza del biscotto e l’acidità della crema al limone che rende questi cookies così speciali! Il gusto pungente di agrumi che si sprigiona in bocca al primo morso non si può descrivere. Credo di aver reso giustizia nel migliore dei modi a quel barattolo di lemon curd preso in Irlanda, che aspettava pazientemente in dispensa da mesi. Tranquilli comunque: nel caso in cui non doveste riuscire a reperirlo, farlo in casa è semplice e veloce.

Sfido chiunque a non apprezzare una bella box piena di questi biscottini favolosi. C’è un’unica nota: uno tira l’altro! Poi non dite che non vi avevo avvertito.

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Lemon Thumbprint Cookies
 
Tempo di preparazione
Tempo di cottura
Tempo totale
 
Una frolla montata, burrosa e delicata, nasconde un vortice irresistibile di lemon curd, la crema dolce-acidula al limone tanto famosa in Inghilterra. I Thumbprint Cookies al limone sono dei biscotti irresistibili che si sciolgono in mocca al primo morso e che sprigionano un inconfondibile profumo di agrumi. Unica avvertenza: uno tira l'altro!
Author:
Tipo di ricetta: Cookies, Biscotti, Ricette di Natale
Dosaggio: Per 24 biscotti
Ingredienti
  • 200 g farina "00"
  • 100 g burro morbido
  • 60 g zucchero semolato
  • 2 cucchiai di succo di limone
  • la scorza grattugiata di un limone biologico non trattato
  • 1 pizzico di sale
  • ½ cucchiaino di bicarbonato
  • 1 tuorlo d'uovo
  • 150 g lemon curd
  • zucchero a velo q.b.
Procedimento
  1. Preriscaldare il forno in modalità statica a 175°C.
  2. In una ciotola, montare il burro ammorbidito insieme allo zucchero fino a quando diverrà bianco e spumoso.
  3. Aggiungere un tuorlo d'uovo, il succo di limone, un pizzico di sale e la scorza grattugiata del limone (facoltativo).
  4. Setacciare la farina all'interno del composto e unire anche il bicarbonato.
  5. Mescolare con un cucchiaio e in seguito amalgamare con le mani fino ad ottenere un impasto compatto e omogeneo.
  6. Ricavare 24 porzioni di impasto, formare delle piccole sfere e disporle su una teglia, distanziate fra loro.
  7. Fare una leggera pressione al centro di ciascun biscotto per ottenere un foro.
  8. Cuocere i biscotti nel forno già caldo per 18-20 minuti.
  9. Una volta cotti, farcire le frolle con un cucchiaino di lemon curd ciascuna.
  10. Ripassare i biscotti in forno per altri 2 minuti.
  11. Spolverizzare i Lemon Thumprint Cookies con lo zucchero a velo.

 

I lemon thumbprint cookies si conservano per più giorni chiusi in una scatola di latta, al riparo dall’umidità.

L’idea in più!

Potete sostituire il lemon curd con tanti altri tipi di farciture: marmellate, confetture, cioccolato, burro d’arachidi o caramello. Potrebbe essere una bella idea quella di regalare dei sacchetti di biscotti assortiti!


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Castagnetti: i biscotti con crema di marroni e cioccolato

Le castagne: o si amano o si odiano. Io fortunatamente appartengo al team #lovechestnuts per cui ogni autunno ne faccio grandi scorpacciate, probabilmente per via di un bel ricordo che ho legato ad esse. Difatti, se è vero che ogni famiglia ha le proprie tradizioni da rispettare, allora anche la mia non è da meno. I boschi della zona dei Colli Euganei sono casa mia fin da quando ero bambina. Ancora ricordo le passeggiate dopo scuola del sabato pomeriggio, quando con un bastone in mano e una mappa nell’altra, cercavo di individuare nuovi sentieri da poter perlustrare e tante castagne da raccogliere. Oggi come allora, almeno una volta all’anno e armata di cestini in vimini, guanti e voglia di camminare, tutta la famiglia si raduna nelle zone più fertili del Monte Venda a battere il sottobosco in cerca di frutti integri, come se non ci fosse un domani. Qualche settimana fa abbiamo raccolto un super bottino che ben presto diventerà una marmellata da mettere in dispensa per le fredde mattine invernali.

Intanto però mi godo la dolcezza delle castagne con questa ricetta facilissima. I castagnetti sono dei golosi biscotti realizzati con la farina di castagne che racchiudono un generoso ripieno di crema di marroni. A rendere il tutto ancora più invitante ci pensa il cioccolato fondente, nel quale i biscotti sono stati intinti per metà. A proposito, avete mai provato la farina di castagne? Quest’ultima è ottenuta dalla lavorazione delle castagne essiccate e spesso viene impiegata in cucina proprio per la sua natura corposa e farinosa. Qualche anno fa l’avevo utilizzata per fare della pasta fresca (che trovate qui) ma anche nei dolci ha un’ottima resa, in particolare proprio nei biscotti.

Questi frollini ricordano le castagne anche nella forma; d’altronde anche l’occhio vuole la sua parte, o no?! Sono alla portata di tutti, si realizzano in neanche mezz’ora e hanno un sapore delicato che sta benissimo il tea. E se invece volete proprio esagerare, sgranocchiateli insieme ad una tazza di cioccolata calda!

“Che voglia di castagne e profumi di bosco e luce che filtra tra i rami e un camino che ti aspetta in fondo alla strada.” -Fabrizio Caramagna-

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Castagnetti: i biscotti con crema di marroni e cioccolato
 
Tempo di preparazione
Tempo di cottura
Tempo totale
 
Quali dolcetti potrebbero essere più indicati per l'autunno se non i castagnetti? Dei golosissimi biscotti di farina di castagne, farciti con un ripieno di crema di marroni ed intinti nel cioccolato fondente.
Author:
Dosaggio: Per 14 castagnetti
Ingredienti
  • 125 g farina di castagne
  • 125 g farina "00"
  • 100 g zucchero a velo
  • 1 bacca di vaniglia
  • 125 g burro freddo
  • 1 uovo
  • 1 pizzico di sale
  • ½ cucchiaino di lievito per dolci
  • 150 g crema di marroni
  • 100 g cioccolato fondente al 70% di cacao
Procedimento
  1. Nel boccale di un mixer, inserite le farine, il lievito per dolci, un pizzico di sale, lo zucchero a velo ed il burro freddo tagliato a cubetti.
  2. Azionate il mixer per pochi istanti sino ad ottenere un composto sabbioso.
  3. Incidente in lungo la bacca di vaniglia ed estraetene i semini con la punta di un coltello.
  4. Aggiungete anche i semi di vaniglia e l'uovo nel mixer; accendente la macchina ancora per qualche minuto, fino a che l'impasto inizierà a prendere forma.
  5. Avvolgete l'impasto nella pellicola per alimenti e riponetelo in frigo per mezz'ora.
  6. Stendete l'impasto raffreddato con l'ausilio di un matterello, fino allo spessore di circa mezzo centimetro. Con un coppapasta rotondo ricavate i biscotti e adagiateli sulla teglia.
  7. Date ad ogni biscotto la forma di una castagna, assottigliando la punta e schiacciando un po' la base.
  8. Cuocete i biscotti in forno preriscaldato statico a 180°C per 12-15 minuti. I bordi dovranno risultare dorati.
  9. Una volta raffreddati, accoppiate i biscotti, spalmando la parte centrale con un cucchiaino colmo di crema di marroni.
  10. Fate fondere il cioccolato a pezzetti a bagnomaria. Una volta fuso, intingete l'estremità inferiore dei castagnetti nel cioccolato. Poggiate i biscotti sulla carta forno e trasferiteli in frigo per 10 minuti affinché il cioccolato possa solidificare.
  11. Conservate i castagnetti all'interno di una scatola di latta, al riparo dall'umidità.

I castagnetti si conservano in una scatola di latta, al riparo dall’umidità, per 4-5 giorni. Come tutti i biscotti, anche questi si prestano benissimo ad essere regalati ad amici e parenti, specialmente a coloro che amano le castagne.


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