Spaghetti alla chitarra al pesto di zucchine

I piatti che mi riescono meglio sono quelli in cui le verdure di stagione diventano le protagoniste indiscusse. Il pesto poi l’adoro, sin da quando ero piccola. Lo puoi preparare in anticipo, lo puoi congelare ed utilizzarlo quando ti serve, ci puoi condire la pasta, l’insalata, lo puoi spalmare su crostini, pizze, focacce o bruschette oppure puoi mangiarlo anche da solo, a cucchiaiate ( e confesso che lo faccio spesso…). Il pesto diventa una salsa originale per dei finger food ad un buffet, è un ottimo compagno di stuzzichini agli apericena ma può essere anche l’arma vincente di un piatto unico. L’ho provato in tanti modi, da quello classico di basilico fresco, a quello di pomodori secchi e mandorle, di peperoni rossi e gialli ed infine l’ultima “new entry”, il pesto di zucchine. Un rivelazione! Un asso nella manica, quando hai tante zucchine da smaltire e poco tempo a disposizione! Le zucchine poi sono un ortaggio versatile, diuretico ed ipocalorico che si presta a tantissime possibilità e varianti. A casa mia è piaciuto parecchio e quando una cosa ci piace, va a finire che la preparo anche 2 o 3 volte alla settimana e che la ripropongo in millemila declinazioni. Dato che è tempo di conserve, ne ho già fatto scorta; il prossimo inverno sarà il mio alleato contro il grigiume e la nebbia della Pianura Padana e mi farà tornare alla mente i profumi e i colori mediterranei dell’estate!

Zucchine, parmigiano grattugiato, mandorle o pinoli e un poco di olio extra vergine buono, pochi ingredienti per un risultato gustoso, delicato e salutare. Un sughetto veloce da abbinare a dei fantastici spaghetti alla chitarra. Un primo piatto green fatto apposta per i pranzi estivi. Provatelo ed innamoratevene anche voi! Fatemi sapere il vostro parere e se avete idee per altri pesti sfiziosi, io sono tutta orecchi! Spread the word … & pesto as well!

 

 Ingredienti per 4 persone:

320 g spaghetti alla chitarra 

450 g zucchine

45 g mandorle o pinoli

10 g basilico fresco (una quindicina di foglie circa)

sale e pepe q.b.

3 cucchiai di olio extravergine di oliva

15 g pecorino grattugiato

15 g parmigiano grattugiato

1 e 1/2 spicchio d’aglio

1) Pulite e tagliate le zucchine a cubetti, poi rosolatele in padella insieme a uno spicchio d’aglio e ad un filo d’olio evo per qualche minuto ( non dovranno cuocere completamente ma prendere semplicemente il profumo dell’aglio).

2) Nel boccale di un mixer inserite le mandorle insieme a mezzo spicchio d’aglio e azionate la macchina fino a ridurre le mandorle ad una polvere sottile.

3) Inserite in seguito le zucchine, il parmigiano, il pecorino, l’olio evo e le foglie di basilico. Aggiustate di sale e pepe e frullate il tutto per qualche istante fino ad ottenere la consistenza di un pesto.

4) Cuocete gli spaghetti in abbondante acqua salata per il tempo indicato sulla confezione. Scolateli al dente.

5) Versate il pesto nella padella, aggiungetevi gli spaghetti e un mestolo di acqua di cottura della pasta e fate saltare per qualche secondo, amalgamando il tutto.

6) Servite subito e guarnite con una macinata di pepe ed un ciuffetto di basilico fresco in cima.

 


 

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Cheesecake gelato ai lamponi su stecco

Ultimi giorni d’estate, quelli di fine Agosto. Le vacanze sembrano volgere al termine così come gli ultimi raggi di sole della giornata vengono inghiottiti sempre prima dal tramonto. 

Vorrei poter fermare il tempo, anzi no! Vorrei poterlo riavvolgere come il nastro delle vecchie videocassette e premere play un’ultima volta prima di tornare alla vita di tutti i giorni. Ma le stagioni devono fare il loro corso e va bene così, in fondo questa ciclicità è uno degli aspetti più affascinanti della natura. Intanto però, questi ultimi giorni di sole me li godo, all’insegna del relax, piscina e dato che le temperature sono ancora decisamente alte, mi concedo ancora qualche goloso gelato.

Quello che vi propongo oggi è un mix fra un ghiacciolo e un cheesecake. In pratica, ho ripreso gli stessi ingredienti di un classico cheesecake alla frutta e li ho messi in stampi da mettere in freezer. Il risultato? Estremamente sorprendente dal mio punto di vista! Amando il cheesecake, non potevo che amare anche la versione gelato! Pregio in più di questa ricetta, velocissima da eseguire, è che ne ho fatto in gran quantità, li ho incartati singolarmente e li ho messi nel cassetto del freezer. Ogni volta che ne avrò voglia avrò già il mio dessert pronto ad aspettarmi, senza dovermi mettere ad imbrattare la cucina! 

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Per 6 ghiaccioli

125 g lamponi freschi

120 g Philadelphia

125 g yogurt alla vaniglia

2 cucchiai di sciroppo d’agave

60 g biscotti integrali

25 g burro

1 cucchiaino di miele

1) Sciacquare e asciugare delicatamente i lamponi, poi frullarli in un food processor fino ad ottenere una purea omogenea. Passare il composto attraverso un setaccio per rimuovere i semini e poi mettere la purea da parte.

2) In una ciotola, inserire il formaggio spalmabile insieme allo yogurt e allo sciroppo d’agave e combinare gli ingredienti con una frusta per pochi secondi. Mettere da parte.

3) Per il fondo biscottato, tritare finemente i biscotti in un mixer. Versare un cucchiaio scarso di biscotti nel composto di formaggio. A parte in un pentolino, sciogliere il burro a fiamma bassa ed unirlo ai biscotti sbriciolati rimanenti insieme al miele. Mescolare il composto di biscotti.

4) Comporre i cheesecake gelato in questo modo: negli stampi per ghiaccioli versare prima poca purea ai lamponi, poi uno strato generoso di composto al formaggio e poi sbattere leggermente gli stampi sul piano di lavoro per rimuovere eventuali bolle d’aria. Infine distribuire uno strato di biscotti, pressandoli delicatamente con il dorso di un cucchiaio.

5) Inserire uno stecco in legno in ciascun cheesecake e mettere gli stampi in freezer per minimo 4 ore o meglio ancora per tutta la notte prima di servire.

Una volta congelati, vi consiglio di passare gli stampi sotto un getto di acqua calda, per pochi istanti, in modo da facilitare l’estrazione dei ghiaccioli. Avvolti singolarmente nella carta stagnola, si conservano in freezer per 8 settimane.

 

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RASPBERRIES CHEESECAKE POPSICLES

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Summer is eventually coming to an end. I’m currently enjoying the last rays of sunshine and the remaining holiday break, spending these last few days chilling by the pool and eating ice cream. According to me, one of the biggest pleasure of summer is ice cream indeed. Very soon though, ice cream will be replaced by comforting mugs of hot chocolates and steaming cups of tea and there will no longer be trace of summer in sight. Sometimes I wish I could freeze time but then I realize that the cycle of seasons is part of the beauty of nature itself and it cannot be stopped.

As long as I can, though, I still sit in the backyard and I quietly listen to the birdies’ tweets, I play with my cat on the grass and I indulge on some very summery treats as the one I’m sharing with you today.

Cheesecake is definitely one of my favourite desserts on earth! I basically love it and most of the times I go for no baked ones just because they are easier and quicker to make. I’ve tried so many flavours so far but this time I’ve kept it simple. Yes, a simple but scrumptious raspberries cheesecake served frozen in a popsicle shape. The great thing is that they will last up to 8 weeks in the freezer, wrapped up safely in parchment paper. 

Serves: 6

125 g raspberries (fresh or frozen)

120 g cream cheese

125 g plain vanilla yogurt

2 tbsp agave or maple syrup

60 g of wholewheat biscuits ( Digestive biscuits will work just as fine)

25 g unsalted butter

1 tsp honey

1) First of all, rinse the raspberries and pop them into a food processor. Blend them until you get a nice puree, then pass the mixture through a sieve in order to get rid of any seed. Set aside.

2) In a small bowl add the cream cheese as well as the yogurt and the agave syrup. Whisk them together until nice and smooth. Set it aside too.

3) Crush the biscuits with a rolling pin or in a food processor and add a tablespoon of crumbs into the cream cheese mixture. Melt the butter over a low heat and mix it with the remaining crushed biscuit and the honey until it resembles wet sand.

4) Now pour a thin layer of raspberries purèe into the popsicles molds, then add a generous layer of cream cheese mixture and bang the molds on the table to make sure there is no air pockets. Finish it off with a third layer of crushe biscuits. Put a wooden stick into each popsicle and place the molds in the freezer for at least 4 hours or preferably overnight.

!!! Run he molds under warm water to loosen up the posicles.

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Gelato alla menta e cioccolato fondente

Metti di ritrovare la vecchia gelatiera vintage che riposava mestamente negli angoli del sottoscala. Ecco poi metti anche di accorgerti che la pianta di menta piperita sta crescendo a dismisura. Aggiungici infine il caldo quasi insopportabile di questi giorni. Ecco unisci tutto questo e vedrai che non esiste più alcuna ragione per la quale non fare il gelato!

Come vi ho già anticipato, oggi ricetta del gelato menta e cioccolato! Un gusto classico, intramontabile, rinfrescante. Un gusto che mi riporta subito all’infanzia dato che era quasi sempre quello che finiva nelle coppette della gelateria quando io e le mie sorelle eravamo bambine. Non c’era volta che si potesse rimpiazzare con il cioccolato, l’amarena, il pistacchio. No, ciocco-menta era sempre il gusto prediletto. Poi siamo cresciute, io ho assaggiato decine e decine di altri gusti, mia sorella invece è sempre rimasta fedele al caro vecchio evergreen, nel vero senso del termine. Preparando questo gelato ho finalmente fatto contenta anche lei!

La procedura per realizzarlo è semplice, basta solo osservare i pochi passaggi che ho elencato sotto e poi versare tutto nella gelatiera. Ah ecco che arriva la temuta domanda: -” E se non ho la gelatiera?“- Niente paura! Procedete allo stesso modo e poi mettete il composto in freezer per 4-5 ore, premurandovi di rimestare con una forchetta ogni mezz’ora durante le prime due ore di congelamento, rompendo così i cristalli di ghiaccio che potrebbero formarsi.  Se invece avete la gelatiera ma non la usate mai, beh …vi assicuro che è proprio arrivato il tempo di rispolverarla!

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PER CIRCA UNA VASCHETTA di gelato DA 700 G

500 ml latte fresco intero

250 ml panna fresca

85 g zucchero semolato

5 tuorli d’uovo

100 ml sciroppo di menta

100 g cioccolato fondente ( almeno 60-70% di cacao minimo)

20 g foglie di menta fresca ( facoltativo, non è necessaria però accentua il sapore finale)

1) Mettete a scaldare il latte, la panna e le foglie di menta in un pentolino a fiamma media. Quando il liquido sfiorerà il bollore, spegnete il fornello e lasciate le foglie in infusione per 15 minuti.

2) Nel frattempo, montate i tuorli con lo zucchero. Filtrate il latte, rimuovendo le foglie di menta e versatelo all’interno dei tuorli, mescolando di continuo. Riportare il tutto su fuoco medio e mescolate costantemente fino a portare il composto alla temperatura di 85°C, non un grado di più altrimenti le uova coaguleranno ( se non avete un termometro il composto sarà pronto quando velerà il dorso di un cucchiaio, proprio come in una crema inglese).

3) Raggiunta la temperatura, mettete subito il pentolino all’interno di una bacinella con acqua e ghiaccio per raffreddarlo velocemente. Aggiungete lo sciroppo di menta e continuate a mescolare. La base del gelato è ora pronta. Mettetela in una ciotola e ponetela in freezer per mezz’ora.

4) Versate la base del gelato all’interno del cestello della gelatiera e azionate le pale per circa 40 minuti. Io ho una gelatiera un po’ datata, però ha un sistema di refrigeramento incorporato perciò non devo metterla in freezer un giorno prima, voi comunque seguite le istruzioni della vostra gelatiera. Il gelato è pronto quando avrà raggiunto consistenza e sarà ben mantecato. A questo punto, estraete il cestello e mettetelo in freezer per un’ora.

5) Fondete il cioccolato fondente a bagnomaria e cominciate a stratificare: in uno stampo da plumcake o in una vaschetta in plastica, stendete uno strato di gelato, poi del cioccolato, poi di nuovo il gelato e così via fino al termine degli ingredienti. Mettete la vaschetta in freezer per almeno tre ore o meglio ancora per tutta la notte prima di gustarlo.

Cono o coppetta, la scelta è vostra! Sono sicura però che non riuscirete a resistere ad una pausa così golosa e rinfrescante!

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CHOCOLATE CHIPs AND MINT ICE CREAM

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When I was a child I loved going out on summer evenings and ride my bicycle towards the nearest ice cream shop. My sister and I used to choose the same flavour. We waited until we had our cones filled to the top with some delicious mint and chocolate chips ice cream and we laughed so loud, watching each other making a mess on our own clothes!!

Lately it’s been so hot around here that I decided I had to dust my vintage ice cream machine and make this refreshing, summery, silky and velvety dessert that I had eaten countless times during my childhood. My sister and I enjoyed it recalling some very pleasant memories!

The base is a simple custard,  you then pour everything in the ice cream maker and you let it make its own job. Don’t worry if you don’t have the machine! You can always put the custard in the freezer and stir once an hour to prevent ice crystals from forming. No matter which way you do it: remember to treat yourself to something really indulgent this summer!

For about 700 g of ice cream

500 ml whole milk

250 ml double cream

85 g caster sugar

5 medium egg yolks

100 ml mint syrup ( if you can’t find mint syrup, you’ll need to use 110 g caster sugar plus a few drops of mint extract and green food colouring, according to your taste)

100 g dark chocolate chips( at least 60-70 % cocoa solids)

20 g fresh mint leaves ( you can leave them out but they enhance the flavour of the final product)

1) Heat the cream, milk and mint leaves over a low heat until it almost boils then turn the stove off  and leave it aside for 15 minutes so that the mint can infuse. Strain the mixture and remove the leaves.

2) In a bowl, beat the egg yolks with the sugar  with a whisk until the mixture has thickened. Pour a quarter of the milk into the egg yolks and stir vigourosly. Then tranfer the egg mixture in the remaining milk and return the pan over a low heat and cook, stirring all the time until the custard has reached 85 °C ( or until it coats the back of a spoon).

3) Pour the custard into a heatproof bowl and sit it in a larger bowl full of iced water to cool completely. Stir in the mint syrup or the mint extract. Put the custard in the freezer for 1 hour until it gets really cold.

4) Pour the custard into your ice cream maker and leave it to churn for 30-40 minutes, according to your machine’s instructions.

5) Once ready, scoop the ice cream into a plastic container,  add the chocolate chips and cover with a lid. Freeze it for at least three hours before serving.

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